第三部 第五節

  【廣播紀元7年,云天明的童話】

  情報解讀委員會((IDC)的第一次會議也是在智子屏蔽室中召開的。

  雖然多數人頃向于認為智子已經消失,太陽系和地球都是“干凈”的了,但還是采取了這個保密措施,主要是考慮到,萬一智子仍然存在.可能威脅到云天明的安全。

  日前對公眾發布的,只是云天明,與程心的對話,而云天明傳遞的情報主體——那三個童話故事,仍處于絕對保密狀態。在透明的現代社會,從艦隊國際和聯合國層而上對如此重大的信息向全世界保密,是一件很難做到的事,但各國還是很快就此達成了一致。如果情報主體被公布,可能出現全世界的解讀熱潮,這可能危及到云天明的安全。云天明的安全如此重要.并不僅僅是為他個人考慮,目前,他仍然是唯一個身處外星社會并深人星際的人,未來,他的重要性不可取代。

  同時.對于云天明情報的保密解讀,標志著聯合國的權力和行動能力的進一步增強,使其向真正的世界政府又邁進了一步。

  這間屏蔽室比程心在太空中用過的那間要寬敞些,但作為會議室仍很狹窄。目前建立的屏蔽力場只能在有限的空間體積內保持均勻,體積增大力場會產生畸變,失去屏蔽作用。

  與會的有三十多人,除了程心,還有兩個公元人,他們是曾經的執劍人候選人中的兩位:加速器工程師畢云峰和物理學家曹彬。

  所有人都穿著連體的高壓防護服,因為屏蔽室的金屬墻壁都帶電,需要防止內部人員意外觸碰。特別是要求人們戴防護手套,以防有人習慣性地點擊墻壁試圖激活信息窗口。在屏蔽力場中,任何電子設備都不能運行,所以室內沒有任何信息窗口。為保持力場的均勻,這里的陳設盡可能減少,主要就是人們的座椅,連會議桌都沒有。與會者們穿的防護服原是電業工人高壓作業時穿的,在簡陋的金屬房間中,這一群人像是古代的工廠車間在開班前會。

  對于簡陋和擁擠,以及空氣中的靜電帶來的刺鼻味道和皮膚的不適,與會者沒有人抱怨。近三個世紀一直在智子的監視下生活,現在突然脫離了異世界的偷窺,屏蔽室中的人們都有一種前所未有的解脫感。智子屏蔽技術是在大移民結束后不久實現的,據說第一批進入屏蔽室的人都患上了一種“屏蔽綜合征”,他們像喝醉酒一樣特別多話,無所顧忌地向身邊的人傾訴自己的隱私。有一名記者用詩意的語言形容道:“在這個狹窄的天堂,人們敞開了心扉,我們對視的目光不再含蓄?!?/p>

  IDC是艦隊國際和聯合國行星防御理事會共同組建的機構,其使命是解讀云天明傳遞的情報。它按照不同的學科和專業分為二十五個小組,這次與會的并不是專業科學家,二十個小組負責人呢,也就是IDC的霸委員。

  IDC主席首先代表艦隊國際和聯合國向云天明和程心表達敬意,他稱云天明為人類歷史上最英勇的戰士,說他是第一個在外星世界成功生存的人類——在敵人的心臟,在那難以想象的環境中,他孤軍奮戰,給危難中的地球文明帶來了希望;程心則以自己的勇氣和智慧,冒著生命危險成功地接收了來自云天明的情報。

  這時.程心小聲向主席請求發言。她站起來環視了一圈會場后,說:

  “各位.眼前的一切,都是階梯計劃的最終成果。這個計戈與一個人是分不開的,在三個世紀前,正是因為他的堅持,并用果敢的領導能力和卓越的創造力,使階梯計劃克服重重困難得以實現。這個人就是時任行星防御理事會戰略情報局局長的托馬斯·維德,我認為我們也應該向他表示敬意?!?/p>

  會場沉默了.對程心的提議沒人表示贊同。在大部分人的心目中,維德是公元世紀黑暗人性的象征,是眼前這個險些被他殺掉的美麗女性的反面,想到他總是令人不寒而栗。

  主席(他本人是PLA的現任局長,是維德在三個世紀后的繼承者)沒有對程心的話做出回應,而是繼續會議的議程:“對于情報的解讀,委員會有一個基本的原則和期望,情報不可能提供任何具體的技術信息,但卻有可能指明正確的研究方向,對包括光速宇航和宇宙安全聲明在內的未知技術,提供一個正確的理論概念。如果做到這一點,就為人類世界帶來了巨大的希望。

  “我們得到的情報分為兩大部分,一部分是云天明與程心博士的討話,另一部分是他講的三個故事。初步分析認為,重要的信息都隱藏在三個故事中,對話部分可解讀的東西并不多。由于以后我們的注意力不會放在對話部分在這里先把從對話中已經得到的信息總結一下。

  “首先我們得知。為了這次悄報傳遞,云天明做了長期大量的準備工作.他創作了上百個童話故事,包含情報的三個故事就混雜在這些故事中。他通過講述和出版選集的方式使三體世界熟悉這些故事,這是一個漫一長的過程,很不容易,如果在這個過程中那三個故事隱含的信息沒有被識破,以后敵人也會認為這些故事是安全的。但即使這樣,他還是給三個故事加上了另一道保險?!?/p>

  主席轉向程心,“我想提個問題:真像云天明說的那樣,你們在童年時就認識嗎?”

  程心搖搖頭,“不,我們只是大學同學,他與我確實都來自同一個城市,但我們的小學和中學都不是同一所學校,大學之前我們肯定不認識?!?/p>

  “這個王八蛋!他這么撒謊,想要程心的命嗎?!”坐在程心旁邊的艾AA大叫起來,引來眾人不滿的側目。她不是IDC的委員,是作為程心的顧問和助理參加會議的,這也是由于程心的堅持。AA在天文學上曾經有所建樹,但在這里她資歷太淺,受到所有人的輕視,人們都認為程心應該有一個更稱職的技術顧問,甚至程心本人也常常忘了AA曾經是叫名科學家。

  一名PLA官員說:“這么做危險性并不太大。他們的童年時代在危機紀元前,那時智孔并沒有到達地球,當時的他們也不可能是智子的探測對象?!?/p>

  “可后來他們會查公元世紀留下來的資料!”

  “現在要查到危機紀元前兩個孩子的資料談何容易?即使查到當時的戶籍或學籍記錄什么的,知道他們小學和中學都不在同一所學校,也不能證明那時他們就不相識。還有一點你沒想到,”PLA官員毫不掩飾對AA缺乏專業素質的輕蔑,“云天明是可以動用智子的,他肯定先試著查詢過?!?/p>

  主席接著說:“這個冒險是必要的.云天明把三個故事的作者換成了程心,這就進一步使敵人確信了這些故事的安全性。在講述的一個多小時中,黃燈一次沒亮,后來還發現,其實在故事全部講完時,智子限定的會面時間已過去了四分鐘,為了讓云天明把最后一個故事講完,監聽者善解人意地把會面時間總共延長了六分鐘.這就說明他們對這些故事己經沒有戒心。云天明這么做還有一個重要的目標,他借此傳達了一個明確的信息:三個故事中隱藏著情報“至于從對話中能夠解讀的其他信息不是太多,我們一致認為云天明最后的一句話比較重要——”主席說著,右手在空中比畫了一下,這是個習慣性動作,試圖點開全息信息窗口,發現做不到后,他就自己說出了那句話,“那我們約定一個相會的地點吧,除了地球,再約另一個地方,銀河系中的另一個地方?!边@句話可能的含義有兩個,第一他暗示自己不可能返回太陽系了;第二——”主席停了一下,又揮了一下手,這次像是要趕走什么東西,“其實并不重要,我們繼續下面的吧?!?/p>

  會議室中的空氣有些凝重了,人們心里都清楚這句話的第二個含義:

  云天明對地球避免打擊生存下來沒有信心。

  工作人員開始在會場分發文件,文件是藍色封面,只有編號沒有題目,在這個時代,紙質文件已經很罕見了。

  “各位請注意,文件只能在這里閱讀,不能帶出會議室,也不能作記錄。它的內容在場的人大多數都是第一次接觸,現在讓我們一起把它讀一遍吧?!?/p>

  會場靜下來,人們開始認真閱讀那三個可能拯救人類文明的童話故事。

  云天明的第一個故事:

  王國的新畫師很久很久以前,有一個王國叫無故事王國,它一直沒有故事。其實對于一個王國而言,沒有故事是最好的,沒有故事的國王中的人民是最幸福的,因為故事就意味著曲折和災難。

  無故事王國有一個賢明的國王、一個善良的王后和一群正值能干的大臣,還有勤勞樸實的人民。王國的生活像鏡而一樣平靜,昨天像今天,今天像明天,去年像今年,今年像明年,一直沒有故事。

  直到王子和公主長大。

  國王有兩個兒子,分別是深水王子和冰沙王子,還有一個女兒:露珠公主。

  深水王子小時候去了饕餮海中的墓島上,再也沒有回來,原因后面再講。

  冰沙王子在父王和母后身邊長大,但也讓他們深深憂慮。這孩子很聰明,但從小就顯示出暴虐的品性。他讓仆役們從王宮外搜集許多小動物,他就和這些小動物玩帝國游戲,他自封為皇帝,小動物們為臣民,臣民們都是奴隸,稍有不從就砍頭,往往游戲結束時小動物們都被殺了,冰沙就站在一地鮮血中狂笑不已……王子長大后性格收斂了一些,變得沉默寡言,目光陰沉。國王知道這只是狼藏起了撩牙,冰沙心中有一窩冬眠的毒蛇,在等待著蘇醒的機會。國王終于決定取消冰沙王子的王位繼承權,由露珠公主繼承王位,無故事王國在未來將有一位女王。

  假如父王和母后傳給后代的美德是有一個定量的,那冰沙王子缺少的部分一定都給了露珠公主。公主聰明善良,且無與倫比地美麗,她在白天出來太陽會收斂光輝,她在夜晚散步月亮會睜大眼睛,她一說話百鳥會停止鳴唱,她踏過的荒地會長出絢麗的花朵。露珠成為女王必定為萬民擁戴,大臣們也會全力輔佐,就連冰沙王子對此也沒有說什么,只是目光更陰沉了。

  于是,無故事王國有了故事。

  國王是在他的六十壽辰這一天正式宣布這一決定的。在這個慶典之夜,夜空被焰火裝點成流光溢彩的花園,燦爛的燈火幾乎把王宮照成透明的水晶宮殿,在歡歌笑語中,美酒如河水般流淌……每一個人都沉浸在幸??鞓分?,連冰沙王子那顆冰冷的心似乎也被融化,他一改往日的陰沉,恭順地向父王祝壽,愿他的生命之光像太陽一樣永遠照耀王國。他還贊頌父王的決定,說露珠公主確實比自己更適合成為君主。他祝福妹妹,希望她多多向父王學習治國本領,以備將來擔當重任。他的真誠和善意讓所有的人為之動容。

  “吾兒,看到你這樣我真是高興?!眹鯎嶂踝拥念^說,“真想永遠留住這美好的時光?!?/p>

  于是有大臣建議,應該制作一幅巨型油畫,把慶典的場景畫下來,掛在宮殿中以資紀念。

  國王搖搖頭,“我的畫師老了,世界在他昏花的老眼中已蒙上了霧靄,他頗抖的老手已繪不出我們幸福的笑容?!?/p>

  “我正要說這個,”冰沙王子對國王深深鞠躬,“我的父王,我正要獻給您一位新畫師?!?/p>

  王子說完對后面示意了一下,新畫師立刻走了進來。這是一個大男孩,看上去也就十四五歲的樣子,裹著一件修士的灰色斗篷,在這金碧輝煌的宮殿和珠光寶氣的賓客中像一只驚恐的小老鼠。他走路時,已經很瘦小的身子緊縮成一根樹枝一般,仿佛時時躲避著身邊看不見的荊刺。

  國王看著眼前的畫師顯得有些失望,“他這么年輕,能掌握那高深的技巧嗎?”

  王子再次鞠躬,“我的父王,他叫針眼,從赫爾辛根默斯肯來,是空靈大畫師最好的學生。他自五歲起就跟大畫師學畫,現已學了十年,深得空靈畫師的真傳。他對世界的色彩和形狀,就像我們對燒紅的烙鐵一樣敏感,這種感覺通過他如神的畫筆凝固在畫布上,除了空靈畫師,他舉世無雙?!蓖踝愚D向針眼畫師,“作為畫師,你可以直視國王,不算無禮?!?/p>

  針眼畫師抬頭看了一眼國王,立刻又低下了頭。

  國王有些吃驚,“孩子,你的目光很銳利,像烈焰旁出鞘的牙劍,與你的年齡極不相稱?!?/p>

  針眼畫師第一次說話了:“至高無上的國王,請寬怒一個卑微畫師的冒犯。這是一個畫師的眼睛,他要先在心里繪畫,我已經把您,還有您的威嚴和賢明一起畫在心里,我會畫到畫里的?!?/p>

  “你也可以看王后?!蓖踝诱f。

  針眼畫師看了一眼王后,低下頭說:“最最尊敬的王后,請寬怒一個卑微畫師的冒犯,我已經把您,還有您的高貴和典維一起畫在心里,我會畫到畫里的?!?/p>

  “再看看公主,未來的女王,你也要畫她?!?/p>

  針眼畫師看露珠公主的時間更短,如閃電般看了一眼后就低頭說:”最受人景仰的公主,請寬怒一個卑微畫師的冒犯。您的美麗像正午的陽光刺傷了我,我第一次感到了自己畫筆的無力,但我已經把您,還有您無與倫比的美麗一起畫在心里,我會畫到畫里的?!?/p>

  然后王子又讓針眼畫師看看大臣們。他挨著看了,目光在每個人的身上只停留一瞬間,最后低下頭說:“最最尊敬的大人們,請寬怒一個卑微畫師的冒犯。我已經把你們,還有你們的才能和智慧一起畫在心里,我會畫到畫里的?!?/p>

  盛宴繼續進行,冰沙王子把針眼畫師拉到宮殿的一個角落,低聲問道:‘都記住了嗎?”

  針眼畫師頭低低的,臉全部隱藏在斗篷帽的陰影里,使那件斗篷看上去仿佛是空的,里面只有黑影沒有軀體?!坝涀×?,我的王?!?/p>

  “全記住了?”

  “我的王,全記住了,即使給他們每人的每根頭發和汗毛各單畫一幅特寫,我都能畫得真真切切分毫不差?!?/p>

  宴會到后半夜才結束,王宮中的燈火漸漸熄滅。這正是黎明前最黑暗的時候,月亮已經西沉,烏云自西向東,像帷幕一樣遮住了夜空,大地像是浸在墨汁中一般。一陣陰冷的寒風吹來,鳥兒在巢中顫抖,花兒驚懼地合上了花瓣。

  有兩匹快馬像幽靈一般出了王宮,向西方奔馳而去,騎在馬上的分別是冰沙王子和針眼畫師。他們來到了距王宮十多里的一處幽深的地堡中。

  這里處于夜之海的最深處,潮濕陰森,像一個沉睡著的冷血巨怪的腹腔。

  兩人的影子在火炬的光芒中搖曳,他們的身軀只是那長長影子末端的兩個黑點。針眼畫師拆開一幅畫,那畫有一人高,他把包畫的帆布掀開后讓王子看。這是一位老人的肖像,老人的白發和白須像銀色的火焰包圍著頭臉,他的眼神很像針眼畫師,但銳利中多了一份深沉,這畫顯示出畫師高超的技藝,纖毫畢現,栩栩如生。

  “我的王,這是我的老師,空靈大畫師?!?/p>

  王子打量著畫,點點頭說:“你先把他畫出來是明智的?!?/p>

  “是的,我的王,以免他先把我畫出來?!贬樠郛嫀熣f著,小心翼冀地把畫掛到潮濕的墻上,“好了,我現在可以為您做新畫了?!?/p>

  針眼畫師從地堡的一個暗角抱出一卷雪白的東西,“我的王,這是赫爾辛根默斯肯的雪浪樹的樹干,這樹百年長成后,它的樹干就是一大卷紙,上好的畫紙啊!我的畫只有畫在雪浪紙上才有魔力?!彼褬涓杉埦矸诺揭粡埵郎?,拉出一段紙來,壓在一大塊黑曜石石板下,然后用一把鋒利的小匕首沿石板把壓著的紙切下,掀開石板后,那張紙已經平平展展地鋪在石桌上,它一片雪白,仿佛自己會發光似的。然后畫師從帆布包中拿出各種繪畫工具,“我的王,看這些畫筆,是用赫爾辛根默斯肯的狼的耳毛做的。這幾罐顏料也都來自赫爾辛根默斯肯,這罐紅的,是那里巨編蝠的血;黑的,是那里深海烏賊的墨汁;藍的和黃的,都是從那里的古老隕石中提取的……這些都要用一種叫月毯的大鳥的眼淚來調和?!?/p>

  趕快畫畫吧?!蓖踝硬荒蜔┑卣f。

  “好的,我的王,先畫誰呢?”

  “國王?!?/p>

  針眼畫師拿起畫筆開始作畫。他畫得很隨意,用不同的色彩這里點一點,那里畫一道,畫紙上的色彩漸漸多了起來,但看不出任何形狀,就像把畫紙暴露在一場彩色的雨中,五彩的雨滴不斷滴到紙面上。畫面漸漸被色彩填滿,一片紛繁迷亂的色彩,像被馬群踐踏的花園。畫筆繼續在這色彩的迷宮中游走,仿佛不是畫師在運筆,而是畫筆牽著他的手游移。王子在旁邊疑惑地看著,他想提問,但畫面上色彩的涌現和聚集有一種作用,讓他著迷。突然,幾乎是在一瞬間,就像波光粼粼的水面被凍祥,所有的色塊都有了聯系,所有的色彩都有了意義,形狀出現了,并變得精細清晰。

  王子現在看到,針眼畫師畫的確實是國王,畫面上的國王就是他在宴會上看到的裝束,頭戴金色的王冠,身穿華麗的禮服,但表情大不相同.

  國王的目光中沒有了威嚴和睿智,而是透出一種極其復雜的東西,如夢初醒、迷惑、震驚、悲哀……藏在這一切后面的是來不及浮現的巨大恐俱,就像看到自己最親密的人突然拔劍刺來的那一瞬間。

  “我的王,畫完了,我把國王畫到畫里了?!贬樠郛嫀熣f。

  “你把他畫到畫里了,很好?!蓖踝涌粗鴩醯漠嬒駶M意地點點頭,他的眸子中映著火把的火光,像靈魂在深井中燃燒。

  在十幾里外的王宮中,在國王的寢室里,國王消失了。在那張床腿是四個天神雕像的大床上,被褥還有他身體的余溫,床單上還有他壓出的凹印,但他的軀體消失得無影無蹤。

  王子把已完成的畫從石桌上拿起扔到地上,“我會把這幅畫裝裱起來,掛在這里的墻上,沒事的時候經常來看一看。下面畫王后吧?!?/p>

  針眼畫師又用黑曜石石板壓平了一張雪浪紙,開始畫王后的肖像。

  這次王子沒有站在旁邊看,而是來回踱步,空曠的地堡中回蕩著單調的腳步聲。這次畫師作畫的速度更快,只用了畫上幅畫一半的時間就完成了。

  “我的王,畫完了,我把王后畫到畫里了?!?/p>

  “你把她畫到畫里了,很好?!?/p>

  在王宮中,在王后的寢室里,王后消失了。在那張床腿是四個天使雕像的大床上,被褥還有她身體的余溫,床單上還有她壓出的凹印,但她的軀體消失得無影無蹤。

  在宮殿外面的深院中,一只狼犬覺察到了什么,狂吠了幾聲,但它的叫聲立刻被無邊的黑暗吞沒,它自己也在前所未有的恐懼中沉默了,縮到角落不住地顫抖著,與黑暗融為一體。

  “該畫公主了吧?”針眼畫師問。

  “不.等畫完了大臣們再畫她,大臣們比她危險。當然,只畫那些忠于國王的大臣.你應該記得他們的樣子吧?”

  “當然.我的王,全記住了,即使給他們每人的每根頭發和汗毛各畫一幅特寫……”

  “好了,快畫吧,天亮前畫完?!?/p>

  “沒問題,我的王,天亮前我會把忠于國王的大臣,還有公主,都畫到畫里?!?/p>

  針眼畫師一次壓平了好幾張雪浪紙,開始瘋狂作畫。他每完成一幅畫,畫中的人就從睡榻上消失。隨著黑夜的流逝,冰沙王子要消滅的人一個接一個變成了掛在地堡墻上的畫像。

  露珠公主在睡夢中被一陣敲門聲驚醒,那聲音又急又響,從來沒有人敢這樣敲她的門。她從床上起身,來到門前時看到寬姨已經把門打開了。

  寬姨是露珠的奶媽,一直照顧她長大,公主與她建立的親情甚至超過了生母王后。寬姨看到門外站著王宮的衛隊長,他的盔甲還帶著外面暗夜的寒氣。

  “你太無禮了!竟敢吵醒公主?!她這幾天一直失眠睡不好覺!”

  衛隊長沒有理會寬姨的責罵,只是向公主匆匆敬禮,“公主,有人要見你!”然后閃到一邊,露出他身后的人,那是一位老者,白發和白須像銀色的火焰包圍著頭臉,他的目光銳利而深沉,他就是針眼畫師向王子展示的第一幅畫中的人。他的臉上和斗篷上滿是塵土,靴覆滿泥巴,顯然是長途跋涉而來。他背著一個碩大的帆布袋,但奇怪的是打著一把傘,更奇怪的是他打傘的方式:一直不停地轉動著傘。細看一下傘的結構,就知道他這樣做的原因:那把傘的傘面和傘柄都足烏黑色,每根傘骨的末端都固定著一只小圓球,是某種半透明的石頭做成的,有一定重量??梢钥吹絺憷锩鎺赘鶄銚味颊蹟嗔?,無法把全傘撐起來,只有讓傘不斷轉動,把傘骨末端的小石球甩起來,才能把傘撐開。

  “你怎么隨便讓外人進來,還是這么個怪老頭?!”寬姨指著老者責問道。

  “哨兵當然沒讓他進王宮,但他說……”衛隊長憂慮地看了一眼公主,“他說國王已經沒了?!?/p>

  “你在說什么?!你瘋了嗎?”寬姨大喊,公主仍沒有做聲,只是雙手抓緊了胸前的睡袍。

  “但國王確實不見了,王后也不見了,我派人看過,他們的寢室都是空的?!?/p>

  公主短促地驚叫了一聲,一手扶住寬姨好讓自己站穩。

  老者開口了:“尊敬的公主,請允許我把事情說清楚?!?/p>

  “讓老人家進來,你守在門口?!惫鲗πl隊長說。

  老者轉著傘,對公主鞠躬,似乎對于公主能夠這么快鎮靜下來心存敬意。

  “你轉那把傘干什么?你是馬戲團的小丑嗎?”寬姨說。

  “我必須一直打著這把傘,否則也會像,國王和王后一樣消失?!?/p>

  “那就打著傘進來吧?!惫髡f,寬姨把門大開,以便讓老者舉傘通過。

  老者進入房間后,把肩上的帆布袋放到地毯上,疲憊地長出一口氣,但仍轉著黑傘,傘沿的小石球在燭光中閃亮,在周圍的墻壁上投映出一圈旋轉的星光。

  “我是赫爾辛根默斯肯的空靈畫師,王宮里新來的那個針眼畫師是我的學生?!崩险哒f。

  “我見過他?!惫鼽c點頭說。

  “那他見過你嗎?他看過你嗎?”空靈畫師緊張地問。

  “是的,他當然看過我?!?/p>

  “糟透了,我的公主,那糟透了!”空靈畫師長嘆一聲,“他是個魔鬼,掌握著魔鬼的畫技,他能把人畫到畫里?!?/p>

  “真是廢話!”寬姨說,“不能把人畫到畫里那叫畫師嗎?”

  空靈畫師搖搖頭,“不是那個意思,他把人畫到畫里后,人在外面就沒了,人變成了死的畫?!?/p>

  “那還不快派人找到他殺了他?!”

  衛隊長從門外探進頭來說:“我派全部的衛隊去找了,找不到。我原想去找軍機大臣,他可以出動王宮外的禁衛軍搜查,可這個老人家說軍機大臣此時大概也沒了?!?/p>

  空靈畫師又搖搖頭,“禁衛軍沒有用,冰沙王子和針眼可能根本就不在王宮里,針眼在世界上任何地方作畫,都能殺掉王宮中的人?!?/p>

  “你說冰沙王子?”寬姨問。

  “是的,王子要以針眼畫師作武器,除掉國王和忠誠于他的人,奪取王位?!?/p>

  空靈畫師看到,公主、寬姨和門口的衛隊長對他的話似乎都沒感到意外。

  “還是先考慮眼前的生死大事吧!針眼隨時可能把公主畫出來,他可能已經在畫了?!?/p>

  寬姨大驚失色,她一把抱住公主,似乎這樣就能保護她。

  空靈畫師接著說:“只有我能除掉針眼,現在他已經把我畫出來了,但這把傘能保護我不消失,我只要把他畫出來,他就沒了?!?/p>

  “那你就在這里畫吧!”寬姨說,“讓我替你打傘!”

  空靈畫師又搖搖頭,“不行,我的畫只有畫在雪浪紙上才有魔力,我帶來的紙還沒有壓平,不能作畫?!?/p>

  寬姨立刻打開畫師的帆布包,從中取出一截雪浪樹的樹干,樹干已經刮了外皮,露出白花花的紙卷來。寬姨和公主從樹干紙卷上抽出一段紙,紙面現出一片雪白,房間里霎時亮了許多。她們試圖在地板上把紙壓平·但不管怎樣努力,只要一松手,那段紙就彈回原狀又卷了回去。

  畫師說:“不行的,只有赫爾辛根默斯肯的黑曜石石板才能壓平雪浪紙,那種黑曜石石板很稀有,我只有一塊,讓針眼偷走了!”

  “這紙用別的東西真的弄不平嗎?”

  “真不平的,只有用赫爾辛根默斯肯的黑曜石石板才能壓平,我本來是希望能夠從針眼那里奪回它的?!?/p>

  “赫爾辛根默斯肯的黑曜石?”寬姨一拍腦袋,“我有一個熨斗,只在熨公主最好的晚禮服時才用,就是赫爾辛根默斯肯出產的,是黑曜石!”

  “也許能用?!笨侦`畫師點點頭。

  寬姨轉身跑出去,很快拿著一個烏黑銀亮的熨斗進來了。她和公主再次把雪浪紙從紙卷中拉出一段,用熨斗在地板上壓住紙的一角,壓了幾秒鐘后松開.那一角的紙果然壓平了。

  “你來給我打傘,我來壓!”空靈畫師對寬姨說。在把傘遞給她的時候,他囑咐道,“這傘要一直轉著打開,一合上我就沒了!”看到寬姨把傘繼續旋轉著打開舉在他的頭頂,他才放心地蹲下用熨斗壓紙,只能一小塊一小塊地挨著壓。

  “不能給這傘做個傘撐嗎?”公主看著旋轉的傘問。

  “我的公主,以前是有傘撐的?!笨侦`畫師邊埋頭用熨斗壓紙邊說,“這把黑傘的來歷很不尋常。從前,赫爾辛根默斯肯的其他畫師也有這種畫技,除了人,他們也能把動物和植物畫到畫里。但有一天,飛來了一條淵龍,那龍通體鳥黑,既能棄深海潛游,又能在高空飛翔,先后有三個大畫師畫下了它,但它仍然在畫外潛游和飛翔。后來,畫師們籌錢雇了一名魔法武士,武士用火劍殺死了淵龍,那場搏殺使赫爾辛根默斯肯的大海都沸騰了。淵龍的尸體大部分都被燒焦了,我就從灰堆中收集了少量殘骸,制成了這把傘。傘面是用淵龍的翼膜做的,傘骨、傘柄和傘撐都是用它的烏骨做成,傘沿的那些寶石,其實是從淵龍已經燒焦的腎中取出的結石。這把傘能夠保護打著它的人不被畫到畫里。后來傘骨斷了,我曾用幾根竹棍做了傘撐,但發現傘的魔力竟消失了,拆去新傘撐后,魔力又恢復了。后來試驗用手在里面撐開傘也不行,傘中是不能加入任何異物的,可我現在已經沒有淵龍的骨頭了,只能這樣打開傘……”

  這時房間一角的鐘敲響了,空靈畫師抬頭看看,已是凌晨,天快亮了。

  他再看看雪浪紙,壓平的一段從紙卷中伸了出來,平鋪在地板上不再卷回去,但只有一掌寬的一條,遠不夠繪一幅畫的。他扔下熨斗,長嘆一聲。

  “來不及了,我畫出畫來還需要不少時間,來不及了,針眼隨時會畫完公主,你們——”空靈畫師指指寬姨和衛隊長,“針眼見過你們嗎?”

  “他肯定沒見過我?!睂捯陶f。

  “他進王宮時我遠遠地看到過他,但我想他應該沒看見我?!毙l隊長說。

  “很好,”空靈畫師站起身來,“你們倆護送公主去饕餮海,去墓島找深水王子!”

  “可……即使到了饕餮海,我們也上不了墓島的,你知道海里有……”

  “到了再想辦法吧,只有這一條生路了。天一亮,所有忠于國王的’

  臣都會被畫到畫里,禁衛軍將被冰沙控制,他將墓奪王位,只有深水王子能制止他?!?/p>

  “深水王子回到王宮,不是也會被針眼畫到畫里嗎?”會主問。

  “放心,不會的,針眼畫不出深水王子。深水是王國中針眼唯一畫不出來的人,很幸運,我只教過針眼西洋畫派,沒有向他傳授東方畫派?!?/p>

  公主和其他兩人都不太明白空靈畫師的話,但老畫師沒有進一步解釋,只是繼續說:“你們一定要讓深水回到王宮,殺掉針眼,并找到公主的畫像,燒掉那幅畫,公主就安全了?!?/p>

  “如果也能找到父王和母后的畫像……”公主拉住空靈畫師急切地說。

  老畫師緩緩地搖搖頭,“我的公主,來不及了,他們已經沒有了,他們現在就是那兩幅畫像了,如果找到不要毀掉,留作祭莫吧?!?/p>

  露珠公主被巨大的悲痛壓倒,她跌坐在地上掩面痛哭起來。

  “我的公主,現在不是哀傷的時候,要想為國王和王后復仇,就趕快上路吧!”老畫師說著,轉向寬姨和衛隊長,“你們要注意.在找到并毀掉公主的畫像之前,傘要一直給她打著,一刻都不能離開.也不能合上?!彼褌銖膶捯淌种心眠^來,繼續轉動著,“傘不能轉得太慢,那樣它就會合上,也不能太快,因為這傘年代已久,轉得太快會散架的。黑傘有靈氣,如果轉得慢了,它會發出像鳥叫的聲音,你們聽,就足這樣子——”老畫師把傘轉慢了些.傘面在邊緣那些石球的重量下慢慢下垂,這時能聽到它發出像夜鶯一樣的叫聲,傘轉得越慢聲音越大。老畫師重新加快了轉傘的速度,鳥鳴聲變小消失了?!叭绻D得太快,它會發出鈴聲,就像這樣——”老畫師繼續加快轉傘的速度,能聽到一陣由小到大的鈴聲,像風鈴,但更急促,“好了、現在快把傘給公主打上?!彼f著,把傘又遞給寬姨。

  “老人家,我們倆一起打傘走吧?!甭吨楣魈饻I眼說。

  “不行,黑傘只能保護一個人,如果兩個被針眼畫出的人一起打傘,那他們都會死,而且死得更慘:每個人的一半被畫入畫中,一半留在外面……快給公主打傘,拖延一刻危險就大一分,針眼隨時可能把她畫出來!”

  寬姨看看公主,又看看空靈畫師,猶豫著。

  老畫師說:“是我把這畫技傳授給那個孽種,我該當此罪。你還等什么?想看著公主在你面前消失?!”

  最后一句話令寬姨顫抖了一下,她立刻把傘移到公主上方。

  老畫師撫著白須從容地笑起來,“這就對了,老夫繪畫一生,變成一幅畫也算死得其所。我相信那個孽種的技藝,那會是一幅精致好畫的……”

  空靈大畫師的身體漸漸變得透明,然后像霧氣一般消失了。

  露珠公主看著老畫師消失的那片空間,喃喃地說:“好吧,我們走,去饕餮海?!?/p>

  寬姨對門口的衛隊長說:“你快過來給公主打傘,我去收拾一下?!?/p>

  衛隊長接過傘后說:“要快些,現在外面都是冰沙王子的人了,天亮后我們可能出不了王宮?!?/p>

  “可我總得給公主帶些東西,她從來沒有出過遠門,我要帶她的斗篷和靴子,她的好多衣服,她喝的水,至少……至少要帶上那塊赫爾辛根默斯肯出產的好香皂,公主只有用那香皂洗澡才能睡著覺……”寬姨嘮嘮叨叨地走出房間。

  半個小時后,在初露的曙光中,一輛輕便馬車從一個側門駛出王宮,衛隊長趕著車,車上坐著露珠公主和給她打傘的寬姨,他們都換上了平民裝束。馬車很快消失在遠方的霧靄中。

  這時,在那個陰森的地堡中,針眼畫師剛剛完成露珠公主的畫像,他對冰沙王子說,這是他畫過的最美的一幅畫。

  云天明的第二個故事:

  饕餮海出了王宮后,衛隊長駕車一路狂奔。三個人都很緊張,他們感覺在未盡的夜色里,影影綽綽掠過的樹木和田野中充滿危險。天亮了一些后,車駛上了一個小山岡,衛隊長勒住馬,他們向來路眺望。王國的大地在他們下面鋪展開未,他們來的路像一條把世界分成兩部分的長線,線的盡頭是王宮,已遠在天邊,像被遺失在遠方的一小堆積木玩具。沒有看到追兵,顯然冰沙王子認為公主已經不存在了,被畫到了畫中。

  以后他們可以從容地趕路了。在天亮的過程中,周圍的世界就像是一幅正在繪制中的畫,開始只有朦朧的輪廓和模糊的色彩,后來,景物的形狀和線條漸漸清晰精細,色彩也豐富明快起來。在太陽升起前的一剎那,這幅畫已經完成。常年深居王宮的公主從來沒有見過這祥大塊大塊的鮮艷色彩:森林草地和田野的大片綠色、花叢的大片鮮紅和嫩黃、湖泊倒映著的清晨天空的銀色、早出的羊群的雪白……太陽升起時,仿佛繪制這幅畫的畫師抓起一把金粉豪爽地撒向整個畫面。

  “外面真好,我們好像已經在畫中呢?!惫髻潎@道。

  “是啊,公主,可在這幅畫里你活著,在那幅畫中你就死了?!贝騻愕膶捯陶f。

  這話又讓公主想起了已經離去的父王和母后,但她抑制住了眼淚,她知道自己現在再也不是一個小女孩.她應該擔當起國王的重任了。

  他們談起了深水王子。

  “他為什么被流放到墓島上?”公主問“人們都說他是怪物?!毙l隊長說。

  “深水王子不是怪物!”寬姨反駁道。

  “人們說他是巨人?!?/p>

  “深水不是巨人!他小的時候我還抱過他,他不是巨人?!?/p>

  “等我們到海邊你就會看到的,他肯定是巨人,好多人都看到了?!?/p>

  “就算深水是巨人,他也是王子,為什么要流放到島上?”公主問。

  “他沒有被流放,他小時候坐船去墓島上釣魚,正好那時饕餮魚在海上出現,他就回不來了,只好在島上長大?!?/p>

  ……太陽升起后,路上的行人和馬車漸漸多起來。由于公主以前幾乎沒有出過王宮,所以人們都不認識她,但盡管她現在還戴著面紗,只露出兩只眼睛,看到她的人仍驚嘆她的美麗。人們也稱贊駕車的小伙子的孔武英俊,笑話那個老媽媽為她的美麗女兒打著的那把奇怪的傘和她那奇怪的打傘方式。好在沒有人質疑傘的用途,今天陽光燦爛,人們都以為這是遮陽傘。

  不知不覺到了中午,衛隊長用弓箭射了兩只兔子做午餐。三人坐在路邊樹叢間的空地上吃飯。露珠公主摸著身旁柔軟的草地,嗅著青草和鮮花的清香,看著陽光透過樹葉投在草地上的光斑,聽著林中的鳥鳴和遠處牧童的笛聲,對這個新世界充滿了好奇和驚喜。

  寬姨卻長嘆一聲,“唉,公主啊,離開王宮這么遠,真讓你受罪了?!?/p>

  “我覺得外面比王宮好?!惫髡f。

  “我的公主哇,外面哪有王宮里好?你真是不知道,外面有很多難處呢,現在是春天,冬天外面會冷,夏天會熱,外面會刮風下雨,外面什么樣的人都有,外面……”

  “可我以前對外面什么都不知道。我在王宮里學音樂,學繪畫,學詩歌和算術,還學著兩種誰都不說的語言,可沒人告訴我外面是什么樣子,我這樣怎么能統治王國呢?”

  “公主,大臣們會幫你的?!?/p>

  “能幫我的大臣都被畫到畫里了……我還是覺得外面好?!?/p>

  從王宮到海邊有一個白天的路程,但公主一行不敢走大道,遇到城鎮就繞開,所以直到半夜才到達。

  露珠公主從來沒有見過這樣廣闊的星空,也第一次領略了夜的黑暗和寂靜,車上的火把只能照亮周圍一小塊地方。再往遠處,世界就是一大塊模糊的黑天鵝絨。馬蹄聲很響,像要把星星震下來。公主突然拉住衛隊長,讓他把馬車停下。

  “聽,這是什么聲音?像巨人的呼吸?!?/p>

  “公主,這是海的聲音?!?/p>

  又前行了一段,公主看到兩旁有許多在夜色中隱約可見的物體,像一根根大香蕉。

  “那些是什么?”她問。

  衛隊長又停下車,取下車上的火把走到最近的一個旁邊,“公主,你應該認識這個的?!?/p>

  “船?”

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